SpaceX提速星链计划,上万个卫星“磨刀霍霍”互

来源:fygcmy.com发布时间:2020-06-05

文丨紫金山科技

SpaceX的龙飞船载着两位宇航员成功进入太空时,这个人类航天史上首次实现的商业载人发射,像是马斯克提前送给自己的一份“六一节”厚礼:现场视频里,手舞足蹈跳着转圈圈的他,高兴得像一个孩子。

网友打趣说,这个来自火星的男人,终于有机会实现回家的梦想了。

在多个国家掀起种族歧视抗议活动之际,航空史上的这次突破重新点燃了人们的希望和激情。龙飞船进入太空后即有消息传来,SpaceX和太空旅游公司Space Adventures签下合约,双方计划在2021年年底至2022年年初启动商业太空游项目。

届时,龙飞船上可搭载4名经过严格训练的游客,每次可以在轨道中停留5天。

当然费用也是不菲的,一张“船票”可能高达5200万美元。毕竟,从成立SpaceX到此次成功发射的六年时间里,巨大的技术和工程挑战已经让这一项目烧钱无数。

而在特斯拉汽车已经行驶在全球各地、龙飞船载人进入太空后,马斯克的第三个疯狂梦想也开始提速:

他计划用42000颗卫星,覆盖全球的各个角落和人群,打造一个无缝的太空互联网。

但这一个领域已经风生水起的玩家,并不是只有他的SpaceX。

用卫星,搞一个太空互联网?

无论是自动驾驶汽车,还是商业载人火箭,对一个创业公司来说,想做好任何一样都是巨大的挑战和投入。

显然,马斯克太另类了。除了率先把这2项巨大挑战变为了可能,他还实施着第三个疯狂的梦想——即他五年前宣布的卫星互联网服务计划。

一开始,被命名为“星链”(Starlink)的这个项目的计划是将约1.2万颗通信卫星发射到轨道,其中1584颗将部署在地球上空550千米处的近地轨道,让这种新一代卫星网在全球范围内提供更好、更快、更低成本的互联网服务,特别是为那些无法连接到互联网的人们提供可靠而低价的服务。

一个月之前的4月23日,SpaceX成功地用一枚火箭就送了60星上太空,迅速使其在太空的卫星累计达到了422 颗,超越了任何国家和卫星公司,成为世界上拥有卫星最多的组织。

按照SpaceX最新披露的计划,最终目标是在十年内发射总数多达42000万颗的卫星,编织成一个无缝的太空互联网。

42000颗卫星什么概念?这是人类有史以来发射的卫星总和的10倍,在很多图片里,地球外围看起来将密密麻麻。

马斯克敢玩这么大,很多分析称,是因为卫星互联网的市场回报也很大。

一开始,他提出12000颗卫星环绕成地球外围互联网的计划很多人是相当质疑的,毕竟,即便有这样的建网能力,把这么多卫星送上太空成本也太贵了,这完全不同于地球上建基站,是!用!火!箭!的!

但2020年人们的质疑得到了答案,这个“疯狂”的马斯克,不仅让SpaceX解决了火箭打造、升空等巨大挑战,猎鹰9 号火箭更实现了可回收设计,利用可重复使用的火箭助推器等昂贵部件,极大降低了将卫星送入太空的成本,这也是历史上第一枚可多次重复使用一级助推器的液体燃料运载火箭,推翻了运载火箭只能一次性使用的思维定势。

一次送上太空几十颗卫星,火箭还能垂直回收多次利用,这一突破,除了带来卫星上天成本的极大改善,也彻底改变了国际商业航天的市场格局。

60颗卫星被送上太空那天,马斯克发了一条推特,公布了卫星互联网计划的最新目标:三个月后开始Starlink内测,六个月后开始公测。

据悉,在高纬度地区,星链服务将在今年提供给加拿大和北美客户,并在2021 年进一步扩大服务范围至世界其他地区。

马斯克的野心其实有着巨大的市场缺口做背景。

根据世界银行发布的数据,截至2019年底,人群密度较低的农村、高原、海洋等偏远区域,全球还有约36亿人口无法接入互联网,再加上海洋、山区的作业和科考,全球实时金融服务等市场需求,卫星互联网能提供“高速率、低延迟”的互联网接入服务,单个卫星覆盖的面积更大,用户数量更多,实现起来要比传统光纤方式更容易,甚至人均费用更低。